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Por que Internet dial-up ainda não está morto

O anúncio da Verizon terça-feira que planeja comprar AOL revelou um fato interessante sobre o que a AOL é até estes dias. Não só a empresa continuará a fornecer à moda antiga, dial-up de serviços de Internet para 2,3 milhões de assinantes ativos, mas que a base de assinantes tem mantido surpreendentemente estável nos últimos anos. Os números atuais são apenas um entalhe inferior ao de 2013, quando a AOL tinha 2,5 milhões de assinantes de dial-up, de acordo com o lucro do segundo trimestre da companhia relatório .

Os números refletem uma tendência mais ampla adoção da banda larga, ou a falta dela. A grande maioria dos norte-americanos abandonaram suas conexões dial-up em massa em algum momento entre 2000 e 2010. Mas seus números plateaued nos últimos anos.Enquanto isso, uma minoria esbelta da população, cerca de 3%, não fazer a troca, de acordo com o Pew Research. Ano após ano, a mesma porcentagem de americanos presos ao dial-up.

Isso é em parte porque os provedores de banda larga ainda têm de estender cabos de fibra óptica para regiões pouco povoadas, como condados rurais no sudeste do Missouri. “Não é apenas uma população bastante concentrada para justificar o investimento das empresas”, disse Felicity Ray, diretor da Comissão de Planejamento Regional Ozark Foothills .Moradores têm vindo a defender para o financiamento federal ou estadual para estender os cabos de banda larga um pouco mais para dentro do campo, disse Ray.

“Nós estamos tentando, tentando, tentando obter maior velocidade de Internet,” Judy Allen, 75, que vive cinco milhas fora da cidade de Missouri de Bunker (pop. 402), disse à TIME. Sua casa fica a apenas uma milha além do limite exterior da rede de banda larga local, de modo que ela foi forçada a ficar com o serviço dial-up em seu lugar.

“Foi lento como a avó, mas estava lá o tempo todo”, disse Allen, até que não era. O fornecedor de serviços local fechado a loja e Allen teve de mudar para uma conexão ainda mais caro e menos confiável satélite. No cerca de US $ 70 por mês, ela disse, ela recebe uma ligação que é ocasionalmente interrompido por uma nuvem à deriva em cima. “Os políticos dizem, ‘Nós queremos que todos possam ter acesso à internet de alta velocidade’, mas eles não vão financiar isso”, disse Allen.

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Claro, nem todos os assinantes de dial-up são cortadas fisicamente fora da rede de banda larga. A Pew pesquisa em 2009 constatou que cerca de 15% dos assinantes de dial-up não tinha acesso para falar, enquanto um total de um terço disse que simplesmente não podia dar ao luxo de pagar preços da banda larga. AOL oferece uma conexão dial-up em $ 11,99 por mês, um desconto tentador, especialmente para usuários de Internet mais raras. Além disso, nem todo mundo precisa de transmitir vídeos em alta definição.

Os pesquisadores do Pew fez descobrir um minúsculo grão de usuários que parecia ter um apego obstinado a seu serviço dial-up. Se foi devido à idade ou força do hábito, os entrevistados não disse, mas cerca de um quinto simplesmente afirmava “nada iria levá-los a mudar.”

Assim, mesmo se os preços de banda larga cair e redes se expandem para cada último reduto da nação dial-up, AOL ainda pode ter um núcleo de clientes pagantes para os próximos anos. Se isso soa implausível, considere a longevidade do telegrama , que permaneceu um serviço viável na Índia até 2013, mais de um século depois de supostamente telefones tornaram obsoletos.

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