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No interior dos laboratórios onde Netflix está tentando fazer melhor TVs

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Em um quarto anódino no centro da sede da Netflix, você pode andar em um, papel branco pequena câmara chamado Shu. É uma homenagem à célula de confinamento solitário em laranja é o preto novo , uma das séries originais mais popular da Netflix. E, assim como o Shu no show, a versão do Netflix é um lugar de castigo – única de TVs, não seres humanos.

O Shu é realmente uma gaiola de Faraday, um recinto blindado onde os sinais externos não pode fazer o seu caminho dentro ou para fora. É aqui onde a empresa testa as últimas aparelhos de TV, como parte de um novo programa que premia os fabricantes de TV que projetaram conjuntos em que Netflix brilha. Isso significa que coisas como ligar rapidamente, e lembrando o que mostrar às pessoas estavam assistindo na próxima vez que abrir o aplicativo da Netflix no televisor.

A certificação foi revelado em janeiro, mas é só agora começa a fazer o seu caminho para safra de aparelhos de TV, algo deste ano, a empresa exibiu a um pequeno grupo de jornalistas durante uma excursão de um dia inteiro em torno de sua sede em Los Gatos, Califórnia , ontem. Neste momento, apenas cerca de 20 conjuntos de ter sido abençoado com a designação, uma figura Netflix esperanças vai crescer ao longo do resto do ano.Olhando para o futuro, Netflix também planeja fazer seus requisitos de um alvo em movimento, não só para manter o contato com novas tecnologias de TV, mas para ajudar a empurrar os que julgue deve tornar-se novos padrões.

Conseguir o selo de aprovação da Netflix não é um assunto simples. Os conjuntos precisa passar certos benchmarks, muitos dos quais são baseados em velocidade. Por exemplo, o aplicativo da Netflix precisa começar dentro de um determinado período de tempo, como fazem seus vídeos uma vez que você aperte o botão play no controle remoto. Netflix também está contando quanto tempo leva para quando você voltar ao seu app depois de fazer outra coisa na sua TV. Leva-se muito tempo para voltar para o seu show depois de saltar para fora para assistir esportes ou pegar o noticiário local? Melhor se esforçar mais no próximo ano.

Um monte de este foi inspirado por smartphones e tablets

Enquanto esses são exemplos de software, Netflix também está julgando os fabricantes de TV em seu hardware. Seu programa requer TVs para ligar instantaneamente, e que recompensa conjuntos que vêm com controles remotos com um botão dedicado Netflix.Netflix considera estas coisas aditamentos necessários para ajudar a trazer TV assistindo em linha com o que os espectadores modernos se acostumaram a em dispositivos móveis como smartphones e tablets.

“Muito disso foi inspirado pela inovação que foi acontecendo naturalmente no espaço telefone e tablet”, diz Brady Gunderson, que é diretor de desenvolvimento de produto da Netflix. “Quando ligo o meu telefone, eu nunca liguei porque nunca foi fora – ele só vem logo atrás de onde parei, no app que eu estou em Se eu estou lendo um artigo de notícias, eu vou. volto a esse artigo. TVs, enquanto isso, quando você desligá-los e transformá-los novamente, há algum tempo para reiniciar, eles perdem todo o contexto, ea rede tem que vir para cima. ”

“Eles não eram construído propositadamente para a TV internet”, acrescenta, dizendo que tudo o que está mudando este ano. “Há alguns saltos quânticos em termos de melhorar essa experiência. Nós pensamos nisso como o ano da TV inteligente obtive esperto.”

Para ilustrar a rapidez com que as coisas progrediram, Gunderson – que é acompanhado por seu colega David Holland, diretor de desenvolvimento de negócios da Netflix – encenar uma competição entre safra de TVs inteligentes do ano passado para este ano de, alguns dos quais foram certificadas com o novo padrão. Em cada caso, o conjunto mais recente bate com folga o antigo em coisas como ligar, trancando em um sinal Wi-Fi, mantendo os usuários de cavar para encontrar o app Netflix, e, eventualmente, iniciando um show. Em uma disputa particular entre televisor Bravia velho da Sony e sua uma nova rodando o Android, do Google, já estávamos assistindo os créditos de um filme de abertura, enquanto a TV mais velha tinha apenas colocar algum texto na tela para que possamos saber que estava se aquecendo.

Define ainda um ano de idade lag e luta por comparação

O exercício é doloroso assistir: os conjuntos mais velhos ficar e lutar por comparação.Gunderson tem o cuidado de dizer que o programa não deve ser interpretada como uma ameaça que as pessoas devem apenas dar-se assistindo Netflix em TVs mais antigas, ou definiu seu rebentado velho 4K TV a partir de 2014 no fogo apenas para colocá-lo fora de sua miséria obsoleto. “A mensagem não é que isso é ruim”, diz ele, apontando para o conjunto mais velho. “É apenas sobre o quão melhor essas TVs mais recentes são.”

Grande parte da melhoria tem-se centrado em torno de uma verdadeira mudança nos fabricantes de TV software está usando. Novo em aparelhos de TV deste ano são coisas como o Mozilla Firefox com o seu OS, WebOS e da LG. Há também Samsung com Tizen (que realmente só este ano tornou-se pronto para o mundo), e Sony abraçando plataforma Android, do Google TV.

A certificação da Netflix poderia transportar uma grande quantidade de peso com os fabricantes de hardware e software. Ele comanda um exército de pagar 62 milhões de telespectadores vorazes forte em todo o mundo, e que está previsto para crescer como Netflix expande para novos territórios, como o Japão. Não é apenas a empresa trazendo seus clientes filmes e programas de TV de estúdios, mas também está fazendo sua própria programação que não pode ser tido em outro lugar (a menos que você está disposto a esperar para a versão em DVD, que é). E alguns desses shows estão sendo filmado em 4K e com high-dynamic-range, coisas que os fabricantes de TV como porque significa que as pessoas que não foram sequer pensando em comprar uma nova TV definir um ou dois anos atrás agora pode de repente quer um para experimentar essas coisas.

Netflix não está recebendo essas TVs de fabricantes; ele está fazendo compras na Best Buy

Enquanto os testes de side-by-side parecer como uma maneira notavelmente clara para testar as coisas, não é muito científico. Isso nos traz de volta ao Shu. Os novos televisores são compradas em lojas uma vez que já foi lançado, um processo que, como Consumer Reports ‘, envolve o envio de funcionários para fazer as compras sem o conhecimento do fabricante de TV ou em qualquer loja especial, que poderia tentar eliminar unidades dud. É, em seguida, trouxe de volta para a jaula dos horrores, e executado através de uma rede Wi-Fi doméstica simulado (eles não fazem testes com fio desde a maioria das pessoas com essas TVs simplesmente conectá-los através de Wi-Fi em vez) que foi estrangulada para igualar-se com boas e más velocidades que podem ser esperados em lares nos Estados Unidos e em outros lugares.

Todo o programa recomendação nasceu fora do que Gunderson diz que se tornou uma questão comum, e muitas vezes incômodo de pessoas em churrascos e outras reuniões sociais. “Porque você trabalha em TVs, eles dizem ‘o que a TV que eu devo comprar? Minha resposta foi sempre “não comprar um este ano, esperar até o próximo ano” e que nunca se havia [Agora] Eu sinto que ele está lá -.. Comprar uma TV este ano ”

Isso pode ser uma avaliação justa, mas até mesmo alguns novos conjuntos de modelo de grandes fabricantes de TV não têm conseguido fazer corte da Netflix, por uma razão ou outra. Dos requisitos acima referidos (coisas como o arranque rápido e retorno rápido), Netflix está à procura de pelo menos cinco dos sete critérios. Isso dá aos fabricantes algum espaço de manobra para ser aprovado, o que aponta Netflix não custa fabricantes de definir qualquer dinheiro ou exigir uma taxa para eles para anunciar sua certificação. Mas tem havido casos em que até mesmo high-end, conjuntos emblemáticos de alguns fabricantes de TV não estão homologadas. Agora que inclui, nomeadamente, a Samsung, que é a fabricante de televisores de topo em todo o mundo, juntamente com a fabricante de set orçamento Vizio, nenhuma das quais tiveram quaisquer conjuntos aprovados.Gunderson menciona ambos os exemplos, em seguida, aponta para um pequeno, barato de TV Hisense que está sentado no Shu. Ele acaba de ser certificada no programa de recomendação da Netflix, apesar de seu baixo custo e menor qualidade de imagem em comparação com os conjuntos deslumbrantes Sony e LG montados nas paredes na outra sala.

O laboratório de Netflix é equipado com roteadores de consumo comuns que foram estrangulados para simular o que as pessoas têm em suas casas.

Isso traz à tona uma lacuna de grande perfeito da Netflix para TVs: ele não está olhando para coisas como qualidade de imagem, som, facilidade de uso, ecossistema, e uma miríade de outros fatores que podem ser realmente importante quando você está comprando um novo aparelho de TV. Em vez disso, o programa da Netflix foi concebido apenas para abordar o que a empresa acredita que são coisas que fazem usando seu software sobre esses conjuntos a melhor experiência possível. Se você ainda não planeja usar a TV de built-in app Netflix, e acredito que você vai usá-lo através de uma set top box, ou HDMI ficar como Roku, então isso terá pouco impacto.

Recomendação da Netflix só vai tão longe ao dizer que você quer uma TV é bom

Mas ele pode não ficar assim por muito tempo. Netflix já começou empurrando as tecnologias que ele está usando para apresentar a sua programação. Primeiro foi 4K vídeo, e agora a sua gama de alta dinâmica (HDR), a tecnologia projetada para tornar a imagem na tela olhar mais realista, com brilhos brilhantes e obscuridades mais escuras, misturando tudo de uma forma que é mais agradável aos olhos. Holland diz que a empresa é extremamente cautelosos sobre exigindo estas características em suas avaliações dadas como novo são.

“Nós temos um princípio que, a fim de algo para ser incluído no programa de TV Recomendado, ele precisa impactar a maioria dos nossos membros a maioria do nosso tempo”, diz ele. “Pela mesma razão que 4K não é parte da especificação hoje, [HDR é] sendo limitados a muito TVs high-end e há muito pouco conteúdo disponível.”

Há mais na lista de regras para aparelhos de TV do próximo ano

Duas coisas que são susceptíveis de ser parte dos requisitos do próximo ano? Requisitos mais rigorosos para a velocidade, e certificando-se de que os usuários podem facilmente voltar a Netflix se houver uma interrupção. “Achamos que o instante em TV recurso poderia ser mais rápido. Eles demorar alguns segundos agora”, diz Gunderson. “No próximo ano, nós pensamos que eles poderiam ser muito mais rápido.” É uma história semelhante para quando você tem que fazer uma pausa súbita de ver alguma coisa. “Alguém está chamando você lá embaixo e você desligar a TV, ‘se alguém me chamar?” [Você pergunta] Não. Você vai para ligar a TV, eo aplicativo volta a neve, ou de TV ao vivo, ou a sua linha de aplicativos. ”

O gênio não dito sobre tudo isso é que a Netflix está empurrando com muito cuidado os fabricantes de TV para projetar o que acredita ser a experiência perfeita Netflix, evitando a necessidade de se tornar seu próprio fabricante de hardware. Isso é algo que a empresa brevemente contemplado em 2006, nos primeiros dias de seu serviço de streaming, antes de perceber que era melhor se concentrar em fazer software para computadores e dispositivos móveis feitas por outros. Embora nenhum dinheiro está sendo trocado neste novo programa, os benefícios estão sendo lançado como uma via de mão dupla: os fabricantes de TV que jogam bola pode abocanhar vendas de consumidores que confiam Netflix e acreditam que eles estão recebendo o Netflix certifica uma experiência ótima.Netflix, por sua vez, tem a certeza que os compradores não vai ficar tão fartos com o software da TV que desistir de tentar usar Netflix. Na verdade, se Gunderson e Holanda estão fazendo seu trabalho direito, Netflix vai ser a melhor parte de usar sua TV.

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