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Nasa projeta drone inspirado em flor que poderia flutuar por décadas sobre Júpiter

drone

Um grupo de cientistas da Nasa quer descobrir o que é preciso para fazer um robô flutuar por décadas nos gigantes gasosos do Sistema Solar, estudando as atmosferas alienígenas deles. O drone seria capaz de explorar planetas como Júpiter e Saturno, corpos celestes formados por gás, desprovidos de superfícies sólidas sobre as quais sondas poderiam pousar.

A inspiração para essa espaçonave, ainda no plano hipotético, veio da natureza. “A semente de um dente-de-leão é ótima para flutuar”, diz Adrian Stoica, principal pesquisador do estudo. “Ela roda quando cai, criando sustentação, o que a permite flutuar por um longo tempo, carregada pelo vento. Iremos aplicar esse efeito aos drones.”

Os cientistas querem criar uma máquina que flutue pela atmosfera dos planetas gasosos sem a necessidade de asas ou de balões de ar quente. A espaçonave precisaria “coletar energia” do ambiente, diz a Nasa. Stoica e sua equipe acreditam que a melhor fonte de energia para o drone pode ser a turbulência encontrada no voo. De acordo com a Nasa, a sonda usaria a variação na intensidade das correntes de vento para produzir energia.

Foto por: Wikimedia

Estrutura da dente-de-leão serviu de inspiração para os cientistas

“É possível imaginar uma rede de drones flutuando por um longo tempo em Júpiter ou Saturno, enviando informações sobre as mudanças climáticas constantes nesses lugares”, afirma Stoica.

“E o que aprendermos sobre as atmosferas de outros planetas pode enriquecer nossos conhecimentos a respeito do clima da Terra”, diz o pesquisador. Os drones flutuantes poderão ser usados por aqui para estudar furacões e outros eventos climáticos.

Os cientistas que estão desenvolvendo o projeto receberam 100 mil dólares para explorar o conceito, como parte de um programa de inovação da Nasa. “Ainda não sabemos se a ideia é completamente viável. Faremos a pesquisa para tentar descobrir isso”, diz Stoica.

Fonte: Nasa

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