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Nasa quer que um drone movido a gás encontre recursos naturais na Lua e em Marte

Drone Marte

Estabelecer uma base permanente em um planeta será uma tarefa bastante complicada para a humanidade, mas a Nasa quer facilitar uma parte da missão com a construção de drones capazes de procurar por recursos e abrigo em outros mundos.

Os protótipos estão sendo construídos em um laboratório experimental da Nasa chamado Swamp Works e são desenvolvidos para funcionar em atmosferas muito rarefeitas ou até mesmo sem ar. Por isso, alguns dos drones usam jatos de gás, em vez de rotores, para voar e fazer manobras.

A Nasa diz que essas aeronaves de teste não poderiam ser construídas há cinco anos. Mas avanços na impressão 3D, controladores de voo e software de mapeamento ajudaram a acelerar a produção.

“Esse é um robô de prospecção” afirma Rob Muller, diretor do Swamp Works, em um comunicado à imprensa. “O primeiro passo para explorarmos recursos naturais em Marte ou um asteroide é descobrir onde eles estão. Provavelmente, são regiões de difícil acesso, onde o sol nunca bate.”

A agência espacial americana acredita que os drones possam ser usados para encontrar água e outros elementos que possam ser transformados em combustível para espaçonaves ou oxigênio para humanos. Os veículos também poderiam ser usados para buscar tubos de lava, os túneis naturais formados por vulcões que existiram na Lua e em Marte.

“É possível colocar um habitat inteiro dentro de um tubo de lava para proteger astronautas da radiação, intempéries climáticas e micrometeoritos”, afirma Muller. Os quadricópteros autônomos também poderiam ser usados na Terra, onde suas ferramentas de análise de solo poderiam ser usadas para testar o nível de radiação em acidentes nucleares.

Fonte: Nasa

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